La peur du martyre… Par Mark Mallett

La peur du martyre…Par Mark Mallett

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La peur du martyre

Saint-Étienne est considéré comme le «premier martyr» de l’Église naissante. Nous pensons à lui, bien sûr, comme l’un des grands disciples du christianisme primitif – et il l’était. Mais en vérité, sa vie était très simple: il était l’un des sept choisis pour servir à table afin que les apôtres puissent prêcher l’Évangile. 

« Frères, choisissez parmi vous sept hommes de bonne réputation, remplis de l’Esprit et de la sagesse, que nous nommerons à cette tâche, tandis que nous nous consacrerons à la prière et au ministère de la parole. » La proposition était acceptable pour toute la communauté, alors ils ont choisi Stephen, un homme rempli de foi et du Saint-Esprit… (Actes 6: 3-5)

Eh bien, cela devrait être encourageant car Stephen pourrait être n’importe lequel d’entre nous… mères, pères, frères et sœurs, serveuses, infirmières, soignants, etc. Nous pensons souvent aux martyrs comme à ces géants que nous ne pouvons jamais imiter. Mais en fait, la vie même de Notre-Dame et de Jésus n’était-elle pas, pour l’essentiel, le «martyre» caché de leur routine quotidienne à Nazareth? Mystérieusement, à travers le devoir du moment, Jésus sauvait déjà des âmes à chaque rasage de bois tombé par terre dans l’atelier de son père adoptif.

À chaque passage du balai, Notre Mère Bénie a balayé les âmes dans le Sacré-Cœur de son Fils – Son premier collaborateur dans le Royaume de la Divine Volonté. Quel martyre de rester caché et d’attendre toutes ces années en sachant que la Croix – la Croix! – était Son destin qui finirait par libérer les pécheurs. 

Mais je sais ce que vous pensez: «Eh bien, je peux balayer le sol pour les âmes, oui; et je peux offrir mon travail quotidien au Christ, même mes souffrances actuelles. Mais je suis paralysé par la peur à la perspective d’un véritable martyre aux mains des tortionnaires! Effectivement, les messages que vous lisez sur ce site Web parlent d’une persécution mondiale à venir sous une sorte de néo-communisme qui se propage clairement à travers le monde à la «vitesse de distorsion».(1) Ils parlent de la Passion de l’Église, du schisme, d’une grande tribulation pour ceux qui restent fidèles à l’Évangile. Et certains lecteurs peuvent avoir très peur. 

Ceux qui défient ce nouveau paganisme sont confrontés à une option difficile. Soit ils se conforment à cette philosophie, soit ils sont face à la perspective du martyre. – Serviteur de Dieu, p. John Hardon (1914-2000), Comment être un catholique fidèle aujourd’hui? En étant fidèle à l’évêque de Romewww.therealpresence.org

Je souhaite inviter les jeunes à ouvrir leur cœur à l’Évangile et à devenir les témoins du Christ; si nécessaire, son martyr-témoins, au seuil du troisième millénaire. —ST. JEAN PAUL II à la jeunesse, Espagne, 1989

Ce serait un mensonge de dire que vous serez épargné de toute souffrance dans ce Tempête présente et à venir. Nous tous, nous tous, vont être touchés dans la chair par ceci à un degré ou à un autre. Et même si l’existence de «refuges» physiques est confirmée dans plusieurs révélations prophétiques, les Écritures et la Tradition,(2) cela ne veut pas dire que vous ou moi ne pouvons pas être admis sur le chemin glorieux du martyre actuel. Mais c’est cette possibilité qui empêche certains d’entre vous de dormir tard le soir. 

Alors, comment comprenons-nous les promesses des Saintes Écritures comme celles-ci?:

Les âmes des justes sont entre les mains de Dieu, et aucun tourment ne les touchera. (Wisdom 3: 1)

Vous serez haï de tous à cause de mon nom, mais pas un cheveu sur votre tête ne sera détruit. Par votre persévérance, vous sécuriserez vos vies. (Luke 21: 17-19)

«Les Écritures doivent être interprétées dans le contexte de la tradition vivante de toute l’Église», a déclaré le Pape Benoît.(3) Si clairement, dans une Église dont l’histoire a été pavée du sang des martyrs, ces textes se réfèrent avant tout à la âme. Que finalement – et c’est le plus important – Dieu empêchera les tourments qui tentent de l’apostasier d’atteindre son esprit. 

Je me souviens de l’un des romans du grand auteur canadien, Michael D. O’Brien. Dans l’une des scènes où un prêtre est torturé par les autorités, O’Brien décrit comment le prêtre descend, pour ainsi dire, dans un lieu de tranquillité dans son esprit que ses ravisseurs ne pouvaient pas toucher. Bien que la scène soit fictive, elle a été gravée dans mon âme comme une vérité absolue. En fait, en réalité, cette histoire a été répétée à maintes reprises au fil des décennies et des siècles. Dieu donne grâce à ses serviteurs souffrants quand ils en ont besoin, ni un instant trop tôt ni un instant trop tard. 

Ainsi, nous pouvons dire avec confiance: «Le Seigneur est mon aide, je n’aurai pas peur. Qu’est-ce que quelqu’un peut me faire? Souvenez-vous de vos dirigeants [St. Stephen] qui vous a dit la parole de Dieu. Considérez le résultat de leur mode de vie et imitez leur foi. Jésus-Christ est le même hier, aujourd’hui et éternellement. (Hébreux 13: 6-8)

… Ils étaient furieux et ils lui ont grincé des dents. Mais Étienne, rempli du Saint-Esprit, leva les yeux intensément vers le ciel et vit la gloire de Dieu et de Jésus se tenant à la droite de Dieu… (Actes 7: 54-55)

Si vous vous allongez sur votre oreiller la nuit en rejouant de toutes les manières possibles la car Christ, bien sûr, vous allez vous entraîner dans une frénésie anxieuse. Pourquoi? Parce que vous n’avez pas la grâce pour une telle chose à ce moment-là, ou comme le dit Jésus: «Ne vous inquiétez pas pour demain; demain prendra soin de lui-même. Suffise pour un jour est son propre mal.  » (4) En d’autres termes, Dieu fournira ce qui est nécessaire pour demain quand demain viendra. 

Là où le mal abonde, la grâce abonde encore plus. (cf. Rm 5, 20)

Et ainsi, vous devez vous approprier les paroles du Psaume d’aujourd’hui – une vraie prière de confiance et de résignation devant le Dieu qui vous aime et qui a compté les cheveux mêmes de votre tête.

Entre vos mains, je remets mon esprit… Ma confiance est dans le Seigneur… Que votre visage brille sur votre serviteur; sauve-moi dans ta gentillesse. Vous les cachez à l’abri de votre présence… (Psaume 31)

—Mark Mallett


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