La nouvelle loi australienne oblige les prêtres à briser le sceau de la confession

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(ma traduction)

MELBOURNE, Australie, 11 septembre 2019 (LifeSiteNews) –

Une assemblée législative australienne a adopté mardi une loi qui imposerait des peines aux prêtres qui omettront de dénoncer les auteurs de violences à l’égard des enfants qui viennent à eux pour la confession.

Un nouveau projet de loi a été adopté mardi soir par la chambre haute du parlement de l’État de Victoria avec le soutien des partis politiques.

Mercredi matin, le Premier ministre, Daniel Andrews, a déclaré que le projet de loi visait à envoyer un message au Vatican et à imposer aux ministres sacramentels l’obligation de signaler les abus ou les mauvais traitements infligés à des mineurs, quelle que soit la manière dont ils en ont été informés.

Le projet de loi a modifié la loi de 2005 sur les enfants, les jeunes et les familles et a rendu obligatoires les prêtres et les représentants de diverses religions pour signaler les cas présumés de maltraitance d’enfant. Selon l’amendement, le terme « personne exerçant un ministère religieux » est défini comme « une personne nommée, ordonnée ou autrement reconnue en tant que chef religieux ou spirituel dans une institution religieuse ». Parmi les exemples figuraient des rabbins, des imams, des moines, des pasteurs, des religieuses, des prêtres, des frères religieux et des soeurs, et même des officiers de l’Armée du Salut.

« Le plus important est d’envoyer un message indiquant que la loi doit être prise au sérieux. Si les gens ne la respectent pas, les sanctions seront très lourdes », a déclaré Andrews, selon The Age. «La culture en est une où les gens ont pris les lois et leurs responsabilités en matière de déclaration obligatoire très au sérieux. » « J’ai expliqué très clairement que la loi de notre État est écrite par le Parlement de Victoria, qu’elle n’est pas faite à Rome et que des pénalités très lourdes sont prévues pour quiconque enfreint la loi victorienne », a déclaré Andrews, soi-disant catholique. Il a présenté le projet de loi au début d’août. Lors de l’adoption du projet de loi, il a déclaré aux journalistes: «Ces dernières semaines et ces derniers mois, il ya eu une controverse à propos des églises, en particulier de l’Église catholique. Nous croyons que c’est exactement ce qui devait arriver.

Il a ensuite ajouté: «Le sceau du confessionnal, personne, aucun politicien, aucun prêtre… n’a de raison, aucun droit… de placer sa foi ou les lois de son église au-dessus de la protection des enfants. C’est la chose la plus importante.  » Les prêtres qui informent les autorités de ce qu’ils apprennent lors de la confession sont soumis à une excommunication automatique, conformément au droit canonique de l’Église. Le canon 983 stipule dans les lois du rite latin de l’Église catholique: «Le sceau sacramentel est inviolable. En conséquence, un confesseur a absolument tort de trahir le pénitent, pour quelque raison que ce soit, verbalement ou autrement.  » En 2017, un prêtre australien a été excommunié pour avoir enfreint cette loi. Fr. Ezinwanne Igbo, originaire du Nigéria, a été reconnu coupable d’avoir brisé le sceau de la confession, après une enquête de l’Église et plus d’une douzaine de plaintes. La sanction peut toutefois être levée par le pape. L’excommunication signifie que le prêtre ne peut plus célébrer la messe et les sacrements, ou peut recevoir les sacrements. Le canon 984 stipule qu’il est «interdit au confesseur d’utiliser les connaissances acquises d’aveu au détriment du pénitent, tout en précisant que les autorités ecclésiastiques ne peuvent pas utiliser« aux fins de gouvernance externe »la connaissance des péchés commis lors de l’audience. de confession.

Les nouvelles lois obligeraient les prêtres à faire fonction de journalistes, de même que les médecins, la police, les enseignants, les infirmières, les conseillers scolaires et les travailleurs de la justice pour mineurs, mais les avocats restent exemptés. Après le vote, le ministre de la Protection de l’enfance, Luke Donnellan, a déclaré: « Le traitement spécial réservé aux églises a pris fin et les cas de maltraitance à enfant doivent être signalés ». Le procureur général de l’État de Victoria, Jill Hennessy, a rejeté les objections selon lesquelles la loi mettrait en danger la liberté de religion. Selon un communiqué de presse, elle a déclaré: « Je ne pense pas que, dans le monde contemporain, sachant ce que nous savons maintenant, nous ne puissions rien faire d’autre que d’affirmer que les droits des enfants l’emportent sur les opinions religieuses de quiconque. » La législation de Victoria est une réponse au rapport final de la Commission royale d’enquête sur les réponses institutionnelles aux abus sexuels envers les enfants, qui recommandait en 2017 que le clergé et les aveux ne soient plus exemptés des déclarations obligatoires. L’Australie du Sud et le Territoire du Nord ont introduit des lois similaires sur la déclaration obligatoire. La Tasmanie et l’Australie occidentale devraient faire de même. Mgr Peter Comensoli, archevêque de Melbourne, a déclaré dans le passé qu’il était prêt à aller en prison plutôt que de briser le sceau de la confession. En août, il a déclaré: « Pour les catholiques, la confession est une rencontre religieuse de nature profondément personnelle. Elle mérite la confidentialité. »

Le père Bob Maguire de Melbourne a déclaré en réponse à la législation: « Ils devront préparer les prisons. » Il a déclaré aux médias que ses confrères refusaient de signaler les abus à la police. Il a ajouté que, tout en comprenant les motivations de la loi, il affirmait que la «justice réparatrice» était préférable à la «justice punitive» pour les prédateurs sexuels.

En août, l’archevêque Comensoli a écrit à ses fidèles pour affirmer qu’il était déterminé à protéger les enfants et qu’il travaillait en étroite collaboration avec la Commission de l’enfance et de la jeunesse de Victoria. «Je suis fermement résolu à faire rapport aux autorités compétentes et j’ai déjà exercé ce devoir ici à Melbourne. Je suis également fermement résolu à maintenir le sceau de la confession. J’ai entamé des discussions avec nos autorités publiques afin de trouver un moyen de faire respecter ces deux principes, dans l’intérêt de la sécurité de tous. Demain, je rencontrerai le clergé de l’archidiocèse, où je réaffirmerai mes engagements et mes priorités, et rechercherai leur pleine coopération dans notre tâche commune à venir.  »

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