Marque de la Bête : Améliorez votre mémoire avec une puce implantée chirurgicalement


Dans une vidéo noir et blanc tournée à la clinique Mayo du Minnesota, un patient est assis dans un lit d’hôpital, la tête enveloppée dans un bandage. Il essaie de se rappeler 12 mots pour un test de mémoire mais ne peut en invoquer que trois : baleine, fosse, zoo. Après une pause, il abandonne, plongeant sa tête dans ses mains.

Dans une seconde vidéo, il récite les 12 mots sans hésiter. « Sans blague, vous les avez tous! », A déclaré un chercheur. Cette fois, le patient avait de l’aide, un aide-mémoire prothétique inséré dans son cerveau.

Au cours des cinq dernières années, l’Agence américaine de projets de recherche avancée pour la défense (Darpa) a investi 77 millions de dollars afin de mettre au point des dispositifs destinés à restaurer la capacité de création de mémoire des personnes souffrant de lésions cérébrales traumatiques. L’année dernière, deux groupes effectuant des tests sur des êtres humains ont publié des résultats convaincants.

Le dispositif de la clinique Mayo a été créé par Michael Kahana, professeur de psychologie à l’Université de Pennsylvanie, et par la société de technologie médicale Medtronic Plc. Connecté au cortex temporal gauche, il surveille l’activité électrique du cerveau et prévoit si une mémoire durable sera créée. «Tout comme les météorologistes prédisent la météo en mettant dans l’environnement des capteurs qui mesurent l’humidité, la vitesse du vent et la température, nous les mettons dans le cerveau et mesurons les signaux électriques», explique Kahana. Si l’activité cérébrale est sous-optimale, l’appareil fournit un petit zap, indétectable pour le patient, pour renforcer le signal et augmenter les chances de formation de mémoire. Dans deux études distinctes, les chercheurs ont découvert que le prototype augmentait constamment la mémoire de 15% à 18%.

Le deuxième groupe effectuant des tests sur l’homme, une équipe du Wake Forest Baptist Medical Center de Winston-Salem, NC, assisté de collègues de l’Université de Californie du Sud, applique une méthode plus précise. Dans une étude publiée l’année dernière, leurs patients ont montré une amélioration de la rétention de mémoire pouvant atteindre 37%. «Nous examinons des questions telles que« Où sont mes clés? Où ai-je garé la voiture? Ai-je pris mes médicaments? », A déclaré Robert Hampson, auteur principal de l’étude de 2018.

Pour former des mémoires, plusieurs neurones se déclenchent de manière très spécifique, transmettant une sorte de code. «Le code est différent pour des mémoires uniques et des individus uniques», explique Hampson. En examinant quelques dizaines de neurones dans l’hippocampe, la zone du cerveau responsable de la formation de la mémoire, son équipe a appris à identifier des schémas indiquant la formation correcte et incorrecte de la mémoire pour chaque patient et à fournir des codes précis lorsque le cerveau défaillait.

En présentant des centaines d’images à des patients, le groupe pourrait même reconnaître certains schémas de déclenchement neuronal comme des souvenirs particuliers. « Nous pouvons dire, par exemple, » C’est le code de la maison jaune avec la voiture devant elle «  », déclare Theodore Berger, professeur de bio-ingénierie à l’Université de Californie du Sud, qui a aidé à développer des modèles mathématiques pour Hampson équipe.

Les deux groupes ont testé leurs dispositifs uniquement sur des patients épileptiques avec des électrodes déjà implantées dans leur cerveau pour surveiller les crises; chaque implant nécessite un matériel externe maladroit qui ne tient pas dans le crâne de quelqu’un. La prochaine étape consistera à construire des implants plus petits et à obtenir l’approbation de la US Food and Drug Administration pour la mise sur le marché des dispositifs.

Justin Sanchez, qui vient de quitter son poste de directeur du bureau des technologies biologiques de Darpa, a déclaré que les anciens combattants seraient les premiers à utiliser les prothèses. «Nous avons des centaines de milliers de militaires souffrant de lésions cérébrales traumatiques», a-t-il déclaré. Le prochain groupe sera vraisemblablement composé de patients victimes d’un AVC et d’Alzheimer. Finalement, le grand public y aura peut-être accès, même s’il existe un obstacle sérieux à l’adoption massive. «Je ne pense pas que l’un d’entre nous va s’inscrire prochainement à une opération volontaire du cerveau», déclare Sanchez. « Ce n’est que lorsque ces technologies deviennent moins invasives, ou non invasives, qu’elles se généraliseront. »

Dans tous les cas, il faut refuser toute puce dans le corps pour ne pas être dominé par la technologie de la Bête

Caroline Winter

(ma traduction)

source : TradCat